Paul Moeyes

Geen evenementen

Inhoudsopgave

Detaille - Cavalerie in de val

Edouard Detaille (1848-1912), ‘La charge du 9e régiment de Cuirassiers à Morsbronn’

Ongeveer 700 Franse kurassiers wisten het dorpje Morsbronn (ten zuiden van Wörth) te bereiken, maar een door de Duitsers opgeworpen straatversperring deed ze in een fuik belanden waaruit voor de meesten geen ontsnappen meer mogelijk was. Vanuit de huizen openden de Duitsers een vernietigend vuur dat een waar bloedbad onder man en paard aanrichtte. Deze gruwelijke episode werd in 1874 geschilderd door de Franse kunstschilder Édouard Detaille (1848-1912), die zelf als infanterist in de oorlog had gevochten. Detaille toont de volstrekte kwetsbaarheid van de cavalerie: de barricade heeft de paarden in hun vaart gestuit en de opeengehoopte cavaleristen tot een makkelijk doelwit gemaakt. De Franse zwaarden kunnen niets uitrichten tegen het geweervuur vanuit de huizen. Het is prijsschieten voor de onzichtbare Duitsers wier aanwezigheid alleen wordt verraden door de kruitdamp uit de ramen. Duitse soldaten herinnerden zich later dat het geluid van de op de kurassen inslaande kogels klonk als een winterse hagelbui tegen de ramen. De cavaleristen zaten als ratten in de val.

Detaille heeft er geen gruwelijk oorlogstafereel van gemaakt. Dit zijn de eerste momenten uit de tragedie. De voorhoede van de kurassiers is in een chaotische opstopping verzeild geraakt. Een officier heft zijn arm om de stroom te keren, maar zijn oproep blijft voor de achterhoede ongezien en ongehoord. Mannen en paarden worden al door kogelvuur getroffen, maar en vloeit nog geen bloed en de lijken stapelen zich nog niet op. Ooggetuigen berichtten later dat de straat volkomen onbegaanbaar was geworden door de hoog opgetaste en kapotgeschoten lichamen. De decoratieve houten gevels van de Elzasser huizen vormen het onwerkelijke decor van deze massa-executie. De Fransen verloren 800 man, de Duitse verliezen waren minimaal.

Copyright from now until eternity Paul Moeyes

paul.moeyes@gmail.com